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Los fundadores: Charo y Anthony | The Way Services

Charo.Anthony.PlateriasSteps4LOS FUNDADORES: CHARO Y ANTHONY

Charo y Anthony se conocen desde hace muchos años. Ambos viven en Compostela y trabajan en su casco histórico, a escasos metros de la catedral, pero además Charo ha ayudado a Anthony como informática y Anthony le ha correspondido con el inglés.

Siempre han bromeado sobre la posibilidad de trabajar juntos, de poner algo en marcha y, como su amistad siguió adelante, finalmente un día se encontraron hablando de crear algo que les parecía un sueño: una empresa de servicios con la peregrinación y el Camino de Santiago como protagonistas. Así nació The Way Services, de una conversación entre amigos y mucho deseo.

La idea estaba clara desde el principio: los dos querían aportar sus conocimientos e intereses particulares al mundo del Camino de Santiago, los contactos y la experiencia comercial de ambos. Por un lado Charo ya poseía un espacio en la ciudad, su tienda Berenguela que ocupa uno de los bajos de la catedral, y varios en la red, destacando el portal “caminotheway”. Por su parte Anthony dirige, a escasos pasos de la plaza del Obradoiro, la academia Workshop, con profesorado especializado y más de 15 años enseñando inglés y español para extranjeros.

Charo.Anthony.PlateriasStepsLo primero, dice Charo, fueron los tours, lo fueron porque yo sabía que Anthony tenía experiencia en ese campo y porque yo podía aportar contactos con proveedores y guías de confianza. Y añade que partiendo de esos conocimientos y contactos pensó que entre los dos podrían crear una oferta particular, dirigida tanto a peregrinos de lengua española como de otras lenguas.

Anthony recuerda que en sus primeras conversaciones lo que más repetían era el deseo de crear una oferta personalizada, que acercase el viaje o la peregrinación a la personalidad de los clientes. Lo pensamos, dice, esa es la oferta que queremos ofrecer, porque nosotros tenemos otros trabajos y si creamos algo nuevo es para poner en pie algo hermoso, que nos divierta y motive.

Charo asiente y afirma que por eso está muy orgullosa de conocer y tratar personalmente a los proveedores con los que mantienen acuerdos. Antes que nuestros clientes, dice, nosotros mismos hacemos los viajes o peregrinaciones, probamos los hoteles, las casas rurales o los albergues que ofreceremos. Conocemos la comida y los servicios… Además participaremos directamente en algunos de los tours, sobre todo Anthony cuando incluyan cursos de español.

Imposible contener a Anthony en este punto, interrumpe a Charo: esa es la joya de The Way Services, se refiere, claro, a la oferta de cursos de español para extranjeros en el Camino de Fonseca1Santiago. Es una oferta que, como los tours, permite una gran flexibilidad a quienes deseen aprovecharla. Se pueden hacer cursos breves sólo en el Camino, con grupos pequeños y profesores de apoyo, pero también quien lo desee puede ampliar sus lecciones en Compostela, en Workshop, antes o después del Camino o, incluso, disfrutar de lecciones de español por Skype desde sus países.

Para mí, añade Charo, la parte técnica también es importante. Desde el principio pensé que si íbamos a ofrecer tours debían contar con toda la tecnología disponible y necesaria. Sabemos que muchas personas quieren caminar precisamente para olvidarse del teléfono y el mail de sus trabajos y responsabilidades cotidianas, no se trata de eso, lo que queremos es darles lo mejor para que se sientan seguros y cómodos, por ejemplo, les ofrecemos móviles españoles y localizadores que nos permitan saber dónde está caminando cada uno y, con ello, la libertad de caminar solos cuando lo deseen sin correr ningún riesgo.

Sí, añade Anthony, la tecnología es importante cuando quieres ofrecer una experiencia segura. Este es un aspecto que hemos mirado al detalle en el tema de las bicicletas. Desde el principio pensamos en ofrecer tours a pie y en bici, pero sabiendo que eso nos obligaba a contar con los mejores proveedores de bicicletas del Camino, para poder ofrecer, por ejemplo, Specialized de alta gama, con todas las novedades y mejoras que aparecen en el mercado cada año.

Charo.Anthony.CasinoCafe1¿Y además de los tours y de los cursos de español? Evidentemente, sigue Anthony, podemos ofrecer cursos de inglés en el Camino, tenemos la experiencia, el profesorado y ofrecer los mismos formatos que en nuestros cursos de español.

Bueno, dice Charo, tenemos muchos proyectos de futuro… por eso elegimos el nombre de “services” (servicios), porque esperamos ir ampliando nuestra oferta de servicios para peregrinos, por ejemplo con servicios de apoyo en Santiago de Compostela para aquellos que se encuentren en problemas o con imprevistos al llegar a nuestra ciudad, pero también queremos crear servicios culturales, de guías y visitas en la ciudad y a algunos lugares emblemáticos de Galicia y los caminos.

Anthony concluye, eso sí, nuestro principal interés es que todo el mundo tenga acceso a la experiencia del Camino de Santiago, también quienes no pueden o quieren caminar demasiados días, o en condiciones demasiado duras, o quienes quieran evitar por completo la masificación, por eso hemos apostado, por ejemplo, por incluir el Camino de Invierno en nuestra oferta. Y lo cursos, claro, los cursos de español son y serán uno de los pilares de The Way Services.

Charo.Anthony.CasinoCafe2En fin, los dos añaden que gracias a su experiencia y éxito en sus respectivos negocios saben perfectamente que todo podrá salir adelante si mantienen altos estándares de calidad y cumplimiento, además, claro, de su deseo por el proyecto.

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